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トンガ人は実に大きい。一説によると、あの『ガリバー旅行記』の巨人の国は、ここトンガをモデルにしたのではないかといわれているくらいだ。
こんな話を聞いた。南太平洋の島々ではどこでもそうだが、飛行機に乗る前に座席の位置を決めるため、必ず体重を量る。ひとまわりで100kgを示す体重計があり、細い日本人が乗っても半分ちょっとしか針が回らない。それを見ていたほかのトンガ人たちが、「そんなんじゃ風で吹っ飛ばされちまうぞ」と言いながら、かわりばんこに体重計に乗るのだ。そして、ひとまわり以上する針を指さして「こうじゃなきゃいけない」と笑っているさすが巨人の国、と思わず感心してしまう。
そういえば、日本にもたびたびやってきたトンガの前王ツポウ4世も実に体が大きかった。身長190cm以上、体重100kg以上の体格。ただ、王様も晩年は太りすぎを気にして、ときどき、日本製の自転車で王宮の周りをサイクリングしたりしていたそうだ。
旅行者でも王様をすぐ近くで見る機会がある。王様の誕生日を祝う式典がいい例だ。白い軍服に身を包んだ王様がオープンカーで見物人のすぐ脇を通って行く。体こそ大きいけれど(もっとも日本人にしてみればだが)、王様の醸し出す雰囲気は、どことなく親しみやすい。トンガの人々にとっても王様は親しみやすいのだろう。式典の最中、バグパイプで“Happy Birthday to you”を演奏していたときのことだ。“Happy Birthday to you”の演奏があること自体驚きだが、この演奏中に、ひとりのおばさんが観客席から王様の前へ出ていって、急に踊り始めたのだ。
この国では、王様をはじめ、護衛の警官までもが微笑みながらこのおばさんを見ているのだ。そして演奏が終わったあと、王様みずからおばさんのところへ近づいて、しっかり握手したのだった。こんな光景を目の当たりにすると、トンガの人々は体だけじゃなくて、心までがとてつもなく大きく感じられる。トンガの人は実に大きい。いろいろな意味でこの言葉を実感するために、トンガへ旅に出よう。
国名 トンガ
正式国名 トンガ王国 The Kingdom of Tonga
国歌 トンガ国歌
面積 699km2
人口 11万2422人(2005年)
首都 ヌクァロファ Nuku'alofa
元首 タウファアハウ・ツポウ5世 King Taufa'ahau Tupou V
政治体制 立憲君主制/td>
民族構成 大半がポリネシアン系、ほかにミクロネシア系。
宗教 キリスト教
祝祭日 2007年
1月1日 新年
1月2日 新年祝日
4月13日 グッド・フライデー
4月15日 復活祭
4月16日 イースター・マンデー
4月25日 アンザック・デー
5月4日 ツポウ5世国王誕生日
6月5日 解放記念日
6月12日 皇太子誕生日
11月4日 憲法記念日
11月5日 憲法記念日振替休日
12月4日 ツポウ1世国王誕生日
12月25日 クリスマス
12月26日 ボクシング・デー

通貨と為替レート 通貨単位はパッアンガ(トンガドルともいう)。本サイトではT$と略す。また補助単位はセニティ(トンガセントともいう)。T¢と略す。T$1=T¢100。紙幣はT$1、2、5、10、20、50。硬貨はT¢1、2、5、10、20、50。
税金 ホテルなどでは7.5%(売上税5%+宿泊税2.5%)が加算される。。

トンガの気候は比較的涼しく湿度も低め。トンガのベストシーズンは4〜5月、10〜11月。

【トンガと東京の平均気温】
※東京の気温および降水量は東京管区気象台のデータ。トンガは理科年表



【トンガと東京の降水量】
※東京の気温および降水量は東京管区気象台のデータ。トンガは理科年表
日本との時差は+4時間。日本が12:00のとき、トンガ王国は16:00。サマータイムは実施していない。
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